20200329靈修小品

據《芝加哥論壇報》(Chicago Trbune)一名記者報導,她很低調地開著一輛福斯小房車,到一家熟食店打工。

她切洋蔥、服務客人、接受電話訂購。「她很棒,」店主米契.柯比(Mitch Cobey)說。「我叫她做什麼,她就做……在工讀生中,她和另外一位表現最佳。」在問到一個擁有龐大財富的女孩還願意工作,他是否感到驚訝時,柯比不尋常的沉默一下。「我不知道她有一億六千萬元」,他說。

她在芝加哥北部郊區Winnetka 上流的明星高中New Trier High School 就讀時,對同學很友善,不會勢利眼。一名同學記得「學校有些女生打量妳一番後,就繼續做她自己的事。」但樸實的麗莎顯然不是這樣(她的名字是根據電影《真善美》中男主角的大女兒取的)。「她在走廊上碰到人時,總是笑瞇瞇著打招呼,」一名以前同學說。

我們常對那些有權有勢有名有利的人願「放低姿態」,與我們這些平民百姓同處而感驚訝。好萊塢巨星、商業鉅子可不會這樣;這樣做可能會玷汙他們的形象,破壞他們人際網絡;畢竟是往高處爬,而不是往低處走,才能躋身社會名流。王公貴族忙著皇室家務:接見外賓、參加馬球賽、按時間表出現於公共場合、衣著得體、招呼官員和取悅家人。皇室人員可沒時間耗在與社會底層的尋常百姓閒晃。不過有個例外。

萬王之王耶穌不只放低姿態,祂仍留在那裡。祂不是被迫把我們列入祂的行程,祂乃是渴望花時間與這些凡夫俗子同處,揀選十二個人與祂同席。祂在我們中間吃喝、行走、作禮拜、搭船。

祂來啟示祂自己,沒隱藏自己的本性。祂是以馬內利、與我們同在的神。祂與我們一起生活,沒有安全人員和護衛,沒住在宏偉的皇宮,沒有信託基金,也不屬於什麼私人俱樂部。祂沒有忙著管理宇宙而無暇與我們同在。祂是「我的朋友,我的王。」祂不想要泛泛之交,而要建立親密、深入的友誼。直到今天,一直是這樣。

有了我的命令又遵守的,這人就是愛我的;愛我的必蒙我父愛他,我也要愛他,並且要向他顯現……人若愛我,就必遵守我的道;我父也必愛他,並且我們要到他那裏去,與他同住。(約翰福音十四21~23,粗體字為筆者附加)

我已將祢的名指示他們,還要指示他們,使祢所愛我的愛在他們裏面,我也在他們裏面。(約翰福音十七26,粗體字為筆者附加)

宇宙之王要與我們親近。祂想要帶領我們,愛我們,享受我們──永永遠遠。祂所要的回報,只是順從祂愛的命令,以表示我們對祂的愛。我認為能換取與大君王同席,這只是微小代價。除非我們寧可與王同行,否則對祂的相伴渾然不覺。我不是這樣。我寧願與我這位大君王同席。你想加入嗎?這裡的邀請函有很多喔。

本文摘自唐納修所著『耶穌全體驗』
啟示出版社

20200322靈修小品

對我們來說,這是個奧秘。神奇妙的愛以某種方式透過我流向他人,而最後我卻蒙受其利。

魏樂德(Dallas Willard)對愛有一番不凡的見解,他寫到:「這裡對於人生愛的流動有完整的說明:我們蒙愛的神所愛,我們也轉而愛祂,並透祂去愛其他人,那些人也透過祂愛我們。」圓滿的愛、執著的愛。

這就是神的愛。一種鍥而不捨,去尋找那些沒希望的,以及不配的人的愛。而且又回來找尋我們。

一而再、再而三、圓圓滿滿。

邀請我們親近的愛人

我與他,他與我一同坐席。

一個週末下午,我在俄亥州德通市的教會講完道,搭上前往芝加哥的飛機。那是條固定航線,客艙裡十五名乘客,還有半數空位。我們安抵芝加哥,飛機緩緩滑行,航行過程一切正常,將近登機門,引起一陣騷動。飛機在離停機坪約莫二十呎處停下來,立刻被一群安全人員團團圍住。我從窗戶望外看,四輛黑車走出幾名戴著耳機和墨鏡的男士,他們走近活動舷梯,護送一個頭戴棒球帽的年輕人離開飛機,走下階梯直登一輛深色的福特車子。

我們顯然都很好奇。「或許是某參議員的孩子,」有乘客說。「也許他們要載送囚犯到某處,」另一人發表意見。空服員直截了當告訴我們答案。

「那是威廉王子。」
威廉王子?未來的英國國王?查理和黛安娜的兒子?我渾然不知一路與一名皇室成員同行!

我有點失望,但還不至於像機上那些婦女般扼腕。她們錯失了與這名年輕英俊的王子談話的機會。「最近都在忙些什麼啊,威廉?」她們或許會這麼問。但沒有人知道他在我們中間。他一身尋常大學生的打扮,帶頂棒球帽、太陽眼鏡,悄悄登機。我相信他是最後一個登機的人,還伴著一、兩名安全人員。誰會想到一位王子會合一群美國平民百姓搭著通勤飛機,從德通(或任何一個地方)飛往芝加哥?我們這些坐在他身後幾排的,也沒有認出這位王繼承人。

王子要的是隱私,而不是親近,至少不是與我們這些人親近。我們不會苛求他,尤其在看到機上這些單身婦女的反應後,更是如此。他們一旦發現這名富有、最帥、最有價值的單身漢同在機上,同被困在三萬呎高空整整一個鐘頭無處可跑,反應自然很震驚。

麗莎.普立茲克(Liesel Pritzker)比希爾頓飯店財富繼承人派瑞絲.希爾頓(Paris Hilton)富有十倍。她九歲時主演電影《小王子》(A Little Prince),之後與哈里遜.福特(Harrison Ford)合演《空軍一號》(Air Force One)。如今二十一歲身價超過十億,並擁有一億六千萬現金存款。她就讀長春藤名校,終其一生不必為錢財操心。而擁有這麼多財富的她,高中時如何打發課餘時間?

本文摘自唐納修所著『耶穌全體驗』
啟示出版社

看清新冠疫情的日子

親愛的花蓮靈糧堂的家人:平安!

我相信這段時間,不論在家中或辦公室或在聊天時,我們共同的話題都不會離開新冠狀肺炎,它似乎瀰漫在我們生活的毎個角落,一些過去很少留意國際新聞的人,今天因著疫情的緣故也會非常注意國際的消息;過往很少留意衛生習慣的人,也開始養成勤洗手、隨時消毒的習慣;那些沒有習慣戴口罩的人,開始帶口罩、搶買並囤積口罩;到大賣場很少人對衛生紙與殺菌清潔用品有興趣,今天卻變成追逐它們的鐵粉。我們可以說,新冠肺炎成功地全面改變我們的生活方式和人際關係的互動模式。

不過,在這到處都充滿混亂、猜疑又恐慌的時刻,身為常向人說信耶穌有平安和喜樂的基督徒,我們是否只是像未信主的世人陷在新冠肺炎的巨大漩渦裡,不停的打轉,懼怕與無助越陷越深,還是在其中有著不一樣的思維和生命展現?這是我這段時間不斷在觀察,也不斷在思想的事。因此身為牧者和主裡家人的我,有責任與義務跟大家分享我對這波新冠狀肺炎事件的領受,期盼我們在其中能以基督徒的身份,用不一樣的態度和眼光來面對這事。

首先,這事件讓我反省的是「承載」。面對困境與壓力,我們的信仰是承載器或是絆腳石?其實,這關乎我們是否真的相信神是神,祂是萬有的掌權者,這一切疫情都牢牢的握在祂手中,都有祂所要成就的美意;同時,也挑戰我們是否相信祂是我們患難中的隨時幫助,是否相信我們有永生的盼望。如果,我們的答案是「是」,那麼我們對這波疫情,不是不會或不可以心存害怕與恐懼,是不會讓這疫情藉著害怕和恐懼全面接管我們的生活,而會將我們從疫情的關注轉向神與祂的話,並從其中支取站穩的力量,誠如大衛在逃躲他兒子押沙龍追殺時,他不讓害怕長駐在他的心裡,他將眼目即時轉向神,宣告說:「但祢耶和華是我四圍的盾牌,是我的榮耀,又是叫我抬起頭來的。我用我的聲音求告耶和華,祂就從祂的聖山上應允我。」(詩篇3:3-4)使徒保羅也在他人生諸般的境遇中見證:「我知道怎樣處卑賤,也知道怎樣處豐富;或飽足,或飢餓;或有餘,或缺乏,隨事隨在,我都得了秘訣。我靠著那加給我力量的,凡事都能做。」(腓立比書4:12-13)大衛和保羅在他們的困境中,都信靠神過於艱難的環境,他們都以神為他們生命的承載器,那麼今天處在新冠狀肺炎風暴中,與大衛和保羅信同一位神的我們呢?

其次,我們要「承認」這是我們歷代以來犯罪的共業結果。今天世界不只新冠肺炎猖獗,還有蝗災饑荒、難民潮、暖化所帶來嚴重的氣候劇變的災害問題,如果我們真誠追根究柢,就會發現這都起因於我們與我們的先人不斷自私貪婪所造的結果。我們為滿足自己的慾望、求自我的理想,就背離神給人管理大地與祝福萬物的託付,使得今天空汙無國界、地貌山川不斷改變、地與海的疆界也在劇變中,原只存在某些物種的病毒因著他們的生活空間被人類搶奪,也不斷演變而進入人體中常態活動。可見,今天的問題是我們共同犯罪的結果,我們若不認罪悔改,只停留在研發疫苗來控制疫情,那麼新冠狀肺炎不是最後一個致命的病毒,而是進行中的一個而已。因此,身為祭司國度的基督徒,在與世人一同承受疫情的壓力外,當要起來執行祭司代求的職份,抓住神的應許「我若使天閉塞不下雨,或使蝗蟲吃這地的出產,或使瘟疫流行在我民中,這稱為我名下的子民,若是自卑、禱告,尋求我的面,轉離他們的惡行,我必從天上垂聽,赦免他們的罪,醫治他們的地。我必睜眼看、側耳聽在此處所獻的禱告。(歷代志下7:13-15)」代替世人在主前認罪悔改;所以,這時候我們不要讓時間只花在自我防疫的事上,而要抓住時間與機會為疫情的各樣事以及世人能真切反省來代禱。

第三,在艱難的時刻,別忘了我們當「承擔」的使命(彼得前書2:9;出埃及記19:4-6)。當猶大國滅亡、聖殿被毀,擄民靈裡甦醒,就在異地設立社區性的會堂,替代聖殿為中心的敬拜,來傳承信仰;後來,在歸回重建聖殿後,但會堂的功能並未消失。當耶路撒冷福音大爆炸後,教會就設立,一方面在家聚會,另一方面仍在會堂崇拜,直到被信奉割禮守律法的猶太人將信耶穌的猶太人趕出會堂,之後,教會就全然脫離社區中心式的會堂敬拜,而以家教會的模式將福音傳遍羅馬帝國。今天COVID-19疫情在世界沸沸揚揚,衝擊現今教會以教堂為中心的敬拜;因此許多教會,特別是人數眾多且有大聚會場所的大教會,迫於疫情得增加崇拜場次來減少同場聚集的人數、或者改用多點聚會的模式,甚至直接就轉變成家教會(或是微型教會)的型態來因應。牧養關懷的方式,也由人與人接觸為主轉變為以網路傳媒為主。所以,我們需看清這是神重新引導祂的教會進入信仰深化,也有智慧地讓福音更有力又容易地進入社區、家庭和職場的時刻。在其中,我認為教會不應當只停留在教會聚會型態因應疫情作調整的事上,而是要更思考教會和福音如何轉型成更為容易走近人群的契機。因此,若疫情繼續蔓延,我們應當趁機從以教堂為中心的主日敬拜,轉型成在社區家庭為中心的主日敬拜,讓主日崇拜與小組聚會結合,教導與牧養小組化;這可以是牧者團隊在原訂小組時間巡迴各小組分享主日信息,並由小組長帶信息分享與牧養關懷,也可以是在小組中觀看主日視訊信息並隨後小組分享。這一方面,讓原本害怕疫情的人或是不太容易走近教會的人,可以較安心或願意在小組家聚點聚集;另一方面,小組同工也較容易作牧養和就近關懷。

最後,我們需要有相對的措施來「承接」疫情。這段時間隨著不斷疫情更新,各單位的各種管制與防護措施也會隨時因應。當然教會也不例外,我們也需要適當地作各樣的防護與應變措施,提供弟兄姐妹有一個更安全和自由的空間,因此,我們會透過Line群組,即時來宣導教會的各樣應變措施;當教會還保持一般在會堂主日敬拜的時候,會有各樣進出會堂的防疫措施,請大家留意教會的訊息,也配合主日服事人員的指示,好使每個人都可以更順暢和安心的來敬拜。

願以馬內利的神在疫情風暴中,與我們同在;也願呼召我們的神,在我們身上成就祂的旨意,使祂在教會中並世人中得著榮耀。阿們!

在主裡與您在風暴中的家人
蔡俊杰牧師 敬上
2020.3.20

20200315靈修小品

然而這樣的合一卻需要放下自我。保羅寫道:「凡事不可結黨,不可貪圖虛浮的榮耀;只要存心謙卑,各人看別人比自己強。各人不要單顧自己的事,也要顧別人的事。」(腓立比書二3~4)當我們秉持這種心態,驕傲和高抬自我就會轉變為謙卑與願作僕人的心志,那麼旁觀者就會看到一種新鮮的生活方式,認為值得一探究竟。

耶穌或許沒有把你放在一個有著十名婦女(或十名男子)的小組中,來挑戰你的自滿,把你引進真正的團契生活──雖然那可能是你所遇到最好的事。但如果那就是改變你姿態的必要方式,放手去參與吧。

我知道我的姿勢改變了,我不再翹腳。

第七章 永不離棄的愛人

我女兒的幼稚園常唱這首歌:愛,繞個圈回來,一個一個,兩個兩個,四個四個,愛繞個圈回來,敲敲你的大門。

我常以為那是首可愛的歌,不過也有點老套了──那種只適合孩子唱的歌。畢竟孩子需要確定愛是隨處可得,總會把它們找出來,總會繞一圈回來。有時參加懇親會,妻子和我參觀學校,無可避免地都會被要求一起唱,還加上動作。

真是有些可笑。也真是有些過時了。那的確是給孩子唱的。但那也非常像耶穌的方式。

在耶穌裡,神的愛來敲門。有時在我們最意想不到的時候,總是在我們最不配得的時候,那是主堅定不移、圓滿的愛。

一位愛人,祂包容沒有希望的平凡漁夫,權勢在握的百夫長,一貧如洗的寡婦。
一位愛人,祂接納沒人要的污穢的痲瘋病人,被棄的妓女,爭鬧的孩子。
一位愛人,祂結識那不配的貪腐的稅吏,叛逆的浪子,傲慢的法利賽人。
愛來敲門……一遍又一遍,一遍又一遍。

看哪!我站在門外叩門。(啟示錄三20)
當我們同意接受那份愛,當我們打開門接受基督的愛,我們愛的能力會隨著提升,愛的動力也跟著增強。事實上,當我們彼此相愛,就證明神的愛住在我們裡面。耶穌所愛的約翰,親身體會到耶穌的愛,呼召我們實踐愛神之道。

親愛的弟兄啊!我們應當彼此相愛;因為愛是從上帝來的。……不是我們愛上帝,乃是上帝愛我們,差祂的兒子為我們的罪作了挽回祭,這就是愛了。親愛的 弟兄啊!上帝既是這樣愛我們,我們也當彼此相愛。從來沒有人見過上帝;我們若彼此相愛,上帝就住在我們裏面,愛祂的心在我們裏面得以完全了。(約翰壹書四7、10~12)

本文摘自唐納修所著『耶穌全體驗』
啟示出版社